Mustn’t vs don’t have to, prohibición y ausencia de obligación

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mustn't don't have to

Vamos hoy a explicar la diferencia entre mustn’t, que es un verbo modal, y don’t have to, que aunque no lo es, se suele estudiar con ellos. En primer lugar, recordemos cuáles son los verbos modales y sus características.

VERBOS MODALES

  1. Must
  2. Can / Could
  3. Should
  4. May
  5. Might

CARACTERÍSTICAS

  1. Solo tienen una única forma, es decir, no se pueden conjugar ni utilizar en distintos tiempos verbales, lo cual quiere decir que todas las personas son iguales (I must work, he must work) y que no se les puede añadir la terminación -ed para hacer pasado, por ejemplo, ni ponerles will para hacer futuro.
  2. No utilizan auxiliares, ni para hacer la interrogativa ni la negativa, por lo que ellos mismos se utilizan a sí mismos para hacer estas formas. Ejemplo: Can I go? / I can’t see anything. La negativa la hacen con «n’t», la abreviatura de «not».
  3. Van seguidos de bare infinitive, o lo que es lo mismo, no pueden llevar to. Ejemplo: I must call him y NO I must to call him.

Dicho esto, pasemos a explicar mustn’t, que es la forma negativa de must. En su forma positiva, must implica obligación: I must give up smoking = debo dejar de fumar, y al hacer la negativa con n’t, mustn’t, expresamos una prohibición: you mustn’t smoke in here = no debes fumar aquí dentro (porque está prohibido).

Hasta aquí, todo sencillo supongo. Ahora bien, cuando explicamos el mustn’t, debemos explicar también «don’t have to», que va seguido de infinitivo. Este es la forma negativa de «have to», que también es obligación, como must. Ejemplo: I have to wear a uniform at work = tengo que llevar uniforme en el trabajo. Sin embargo, cuando hacemos «have to» en negativo, expresamos una ausencia de obligación, cuando algo no es necesario que lo hagas, pero si lo haces, no pasa nada.

La diferencia entre mustn’t y don’t have to es, por tanto, la siguiente:

Mustn’t

Está prohibido por ley o por norma, y si lo haces, tiene consecuencias, ya sean más fuertes, como es el caso de una multa, o más leves (you mustn’t talk back to the teacher = no debes contestarle al profesor).

Don’t have to + infinitive

No hay ninguna prohibición, simplemente no es necesario que se haga algo, pero si lo haces, no hay multas ni castigos. Suelo poner el siguiente ejemplo a mis alumnos: una pareja en casa, que sale todas las mañanas de trabaja para ir al trabajo, y uno de ellos suele hacer la cama todas las mañanas. Una mañana, uno de ellos, no va a trabajar y ese mismo le dice al otro: «no es necesario que hagas hoy la cama, yo la haré». En inglés, diríamos: you don’t have to make the bed today, I’ll make it myself. Como siempre digo, le digo que no la haga hoy, pero si la hace, ¿pasa algo? No, ¿verdad? Incluso mejor para ti si él otro la hace 😉 Pues esta es la idea, NO ES NECESARIO QUE HAGAS ALGO, PERO SI LO HACES, NO PASA NADA.

Hago hincapié en esta última idea, que os ponía en mayúscula y negrita, porque suele ocasionar muchos problemas al estudiantes de inglés y en muchas ocasiones, este pondría: you mustn’t make the bed = lo cual no tiene sentido, pues en ese caso se está expresando lo siguiente: tienes prohibido hacer la cama, ni se te ocurra hacerla.

Ejercicio: Complete the following sentences with mustn’t or don’t have to.

  1. You ________________________ shout at night, otherwise the neighbour will tell you off.
  2. You ________________________ call me every day, I understand you are quite busy.
  3. I bet I ________________________ buy milk today as I can see some cartons in the fridge.
  4. Children ________________________ take their mobiles to school.
  5. I’ll invite you to my party but you ________________________ bring anything.

KEYS:

  1. mustn’t
  2. don’t have to
  3. don’t have to
  4. mustn’t
  5. don’t have to

Vale, pues esto es todo. Hasta la próxima entrada 😉


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